什么是「后现代」?

后现代思潮的一个主要目标,便是对现代性的批判,而现代性的问题也因后现代思潮的这些批判而愈发彰显出来。「后现代主义」这一思想流派一般认为是在20世纪60年代才产生的,它经过上世纪70年代与80年代的发展,渐成气候,到90年代形成了全球性的影响,包括传播到中国,成为了一个广为人知的热门话题。 本文大部分内容整理自陈嘉明教授的《现代性与后现代性十五讲》一书。此书通俗易懂、深入浅出,强烈推荐读者们前去购买。

/产生

自20世纪60年代以后,「后现代」在西方开始逐渐成为一种流行的话语,一种普遍化的社会思潮。特别是到了70年代,法国的后现代思想家们对启蒙的理性主义以及植根于人本主义假设的现代性理论进行了集中的批判,包括福柯对「主体」概念的解构以及惊世骇俗的「人的死亡」命题的提出;鲍德里亚则宣称主体已经落败,客体的统治已经开始,在消费社会这样的日常生活中,人们受到物(客体)的包围,为它们所诱惑与支配;利奥塔对形而上、以大一统「元叙事」为标志的现代性进行的抨击,以及对以维特根斯坦式的「语言游戏」为范式的后现代状况的描绘,等等。这些学说进一步丰富了后现代思想的内容,使之伴随着经济的全球化进程,迅速在世界范围内扩展着它的影响。不过,虽然这一思潮普遍存在的事实已为人们所认可,但对于后现代思潮的起因以及「后现代」的性质,学者们却有着一些不同的解释。这些解释归结起来,大致有如下几种。

1. 社会动因说。这种解释将后现代思潮的兴起归结为它的社会政治背景,认为在20世纪60年代,由于法国1968年的5月风暴,美国的反对越南战争的抗议示威活动,以及反对帝国主义、种族主义、性别歧视和资本主义整体这些社会运动的兴起,使得一批激进的知识分子和社会活动家相信,一个新的历史时代已经破晓,同现代社会与文化的决裂已经出现。他们要求进行革命,企盼一种全新的社会秩序。大多数的后现代思想家皆出自于这样的思想背景,包括福柯、利奥塔、鲍德里亚、德勒兹、加塔利、詹姆逊、哈维等。

2. 后工业化或信息社会说。「后工业社会」这一概念是由美国社会学家戴维·里斯曼于1958年提出的。从1973年起,美国社会学家丹尼尔·贝尔在其著作中全面阐述了「后工业社会」这一概念。后工业社会并不否认传统重工业的存在,而是提出了一种新的工业生产模式。贝尔认为这一社会的特点是,「理论知识」居于首要地位,社会的「轴心原则」正日益根植于这类知识之中,并以之取代资本与劳动,这一结果带来了社会形态的根本变迁。就像当年以制造业为基础的工业社会取代了以土地为基础的农业社会一样,现在,以服务业为基础(它构成主导性的经济门类)的新社会、亦即后工业社会或信息社会正在形成,它逐渐取代着工业社会。在信息社会中,远程通讯和计算机将是经济和社会交换方式、知识生产和再生产方式、人们的工作和组织特征的决定性因素。

「信息社会」概念为「后现代社会」概念的提出提供了一个认识基础,它引导着思想家们从「知识状态」的角度来思考后现代的问题。有如利奥塔所言的,「在过去几十年里,人们都已经承认,知识是主要的生产力。……知识以信息的商品形态出现,成为生产力的不可或缺的要素,在世界范围内的霸权争夺中,已然成为最重要的筹码」。基于这样的判断,信息社会及其知识状态成了后现代主义观察问题的一个基本视角。

3. 消费社会说。这种解释认为,后现代社会表现为一种「消费社会」的生活方式,其中消费文化盛行,它支配着社会的成员,成为全新的、公认的社会状况。这种消费文化的典型状态是,人们吃麦当劳汉堡,喝可口可乐,游玩迪斯尼乐园;购物成了一种休闲,知识成了一种电视游戏;信用卡诱导人们超前消费,网络购物则诱使人们超时空消费。 消费主义对一切对象都一视同仁,它把所有东西都当成相同的消费类别,包括意义、真理和知识。

它以生产影像和时尚为己任,以此来取代现代叙事赋予事物以意义的任务。广告超越了真和假的差别,就像时尚超越了美与丑。它通过消费者对其预言性的话语的认同,而成为日常生活的真实事件。这体现了鲍德里亚所说的消费社会的特点:「在空洞地、大量地了解符号的基础上,否定真相。」科学成了一种游戏,它不仅无力为其他语言游戏提供合法性,甚至也无法为自己提供合法性。宗教也成了一个包装完好的消费项目,与其他商品陈列在一起,买与不买完全取决于消费者的选购旨趣。