它来自一个“温和的星系”。

天文学家追踪不明宇宙电波来源,发现一个疑点


NASA / ESA

来自遥远宇宙的“快速射电暴”,是一种存在于十厘米级无线电波段上的强烈脉冲,其物理成因是个谜。这些脉冲的持续时间极短,最短的只有百分之几毫秒,最长的也不过几毫秒。尽管天文学家十多年来已经侦测到数以千计的快速射电暴,但还没有一个能够被定位到确切的源头。

许多快速射电暴只出现一次,这导致对它们的研究步履维艰。但是也有一小部分快速射电暴会重复出现。一些这样的可重复信号被发现来自某类遥远的星系。这类星系的产星活动都较为平缓,这个共同点或许暗示着某种与快速射电暴产生机制有关的线索。

哈佛-史密森天体物理学研究中心的天文学家最近又确认,一个会重复出现的快速射电暴FRB 20201124A,来自一个距离地球约15亿光年的昏暗星系。

研究小组在可见光和X射线波段上对这个星系进行了探测,发现它和其它几个会重复出现的快速射电暴的宿主星系一样,拥有某种“不起眼”的特色。它的产星速度不快不慢,每年的新恒星产生率大约相当于5个太阳的质量。比我们的银河系快,但是比其它一些星系慢很多。

这个星系的总质量大约相当于200亿个太阳,恒星的平均年龄较为年轻,大约只有50亿年。

星系富含温暖的尘埃。但是奇怪的是,天文学家没有在它的中心发现存在超大质量黑洞的迹象。

参考

Chronicling the Host Galaxy Properties of the Remarkable Repeating FRB 20201124A